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如何更早地发现老年痴呆症

我们都知道,任何疾病都是早发现、早诊断、早治疗好,而


第一个问题——老年人出现记忆障碍都是正常的吗? 

一般人都认为岁数大了有些糊涂或记忆不好是正常现象。其实,这种看法存在很大的风险,因为这种轻度的记忆力下降很多实际上是痴呆的早期表现,这里面存在着发展为老年期痴呆的高风险。近年来,医学上对记忆力有轻度下降而生活基本正常的情况研究的较多,并有专业的名词,叫轻度认知功能障碍。目前对轻度认知功能障碍有比较严格的诊断标准:1、家属或知情者反映患者存在记忆障碍;2、客观检查证实患者存在记忆障碍,记忆力与自己的年龄不相符;3、一般的认知功能保持完整;4、日常生活能力保留;5、不存在痴呆。研究表明轻度认知功能障碍的危害在于其发展成为痴呆的机率明显增高,每年大约10%~30%轻度认知功能障碍的患者会转变为痴呆,而正常老年人每年仅1%~2%发展为痴呆。在5~10年内,60.5%~100%的轻度认知功能障碍患者发展为痴呆。也就是说10年内,至少3/5的患者成为痴呆。所以轻度认知功能障碍被认为是痴呆的早期表现。


第二个问题——痴呆的早期表现只有记忆力下降吗? 
痴呆的病因很多,表现也有差别。有些痴呆早期很可能其他各种精神异常表现更明显,而记忆力下降被掩盖了。比如说血管性痴呆,早期往往以情绪不稳定为临床表现,容易发脾气,甚至让人觉得不可理喻,医学上称之为“脑衰弱综合征”,早期出现的记忆障碍往往被忽视。还有些痴呆患者会有明显的幻觉和猜疑,被家属当作精神分裂症,甚至就诊后有些还可能误诊。更多的痴呆老人早期表现出睡眠障碍,失眠,晚上起床摸摸索索,也不知道在忙些什么,白天精神不振,打瞌睡,很容易被人忽视。

因此,以下几点可能会对家属有些帮助:

1、良性健忘只是遗忘事情的某一部分,一般经人提醒就会想起;老年痴呆患者是记不起发生过的事,即使经过反复的提醒也回忆不起来;

2、良性健忘的老人除记忆力差外,性格、行为表现、生活自理能力、关心亲人、关心自己疾病等各方面都变化不明显;老年痴呆患者却逐渐丧失自理生活的能力,性格改变明显,而且对自己的疾病认识不清楚;

3、良性健忘记忆力情况在几年内是基本稳定的,而老年痴呆患者的记忆力下降必然是进行性加重的,有些会在短期内,比如是几个月内明显加重。

由于老年性痴呆起病常常比较隐蔽,家人容易忽视早期症状,等到意识到老人有病时,常常已经是较重的痴呆了。因此,家人和亲友应特别关注老人,一旦老人出现记忆障碍,或者是出现上面所说的一些早期异常表现,应及时陪同患者到医院看专科门诊,进一步检查,并进行针对性治疗。如果是老年期首次发生的精神异常,也一定要重视,及时至老年记忆障碍门诊或老年精神科就诊。


简单的早期痴呆筛查工具(二选一):




该表的筛查范围包括定向能力(10分)、语言功能(8分)、词语即刻回忆(3分)、延迟回忆(3分)、结构模仿(1分),计算力(5分),满分30分,得分愈高表示认知功能愈好。其设计者Folstein认为, MMSE≥27分为正常, 21-26分为轻度, 10-20分为中度, <10分为重度。
由于文化背景的关系,我国仍采用Folstein的中文修订版,并且按照教育程度设立不同的痴呆界定值:文盲£17分,小学£20分,中学£22分,大学£23分。总分£27分即提示有认知功能缺损,需要引起注意,及早干预。


画钟试验
画钟试验(CDT)是一个理想的神经心理学筛查工具,既能较全面地反映认知功能,又要简单易行、准确性高而且文化相关性小。所以可以作为检查老年性痴呆的早期筛查工具。、

CDT要求病人在白纸上独立画一个钟表的表盘,把指针放在正确的位置上,并用表针标出指定时间的位置。CDT的计分方法有很多种,其中最常用最简便的计分方法是四分法:

(1)画出闭锁的圆,1分;

(2)将数字安放在正确的位置,1分;

(3)表盘上包括全部12个正确的数字,1分;

(4)将指针安放在正确的位置,1分。

CDT看似简单,完成它却需要很多认知过程的参与,从现代医学角度来说,需要以下几点:

(1)对测验的理解;(2)计划性;(3)视觉记忆和图形重建;(4)视觉空间能力;(5)运动和操作能力(画出圆和直线);(6)数字记忆、排列能力;(7)抽象思维能力;(8)抗干扰能力;(9)注意力的集中和持久及对挫折的耐受能力。

多项研究显示,在老年性痴呆早期,认知功能损害最早体现在视空间能力障碍,计算和操作能力受损也比较明显,所以CDT在早期老年性痴呆的诊断方面很有意义。